Офіс президента прокоментував інформацію про американських лобістів Зеленського

Президент України Володимир Зеленський заперечує інформацію про свою співпрацю з американськими лобістами, заявив Офіс президента у відповідь на запит Радіо Свобода про діяльність американської компанії Signal Group Consulting.

«Президент України Володимир Зеленський публічно заявляв, що не мав і не має жодних угод із компанією Signal Group Consulting», – йдеться у відповіді Офісу президента.

Лобістська компанія Signal Group Consulting, LLC опублікувала в липні звіт про роботу, яку вона виконала на користь Володимира Зеленського у Вашингтоні у період між 3 квітня і 21 травня 2019 року. Відповідно до документів, поданих у Міністерство юстиції США, компанія отримала за свої послуги гонорар 60 тисяч доларів і відшкодування витрат 9371,8 долара.

Послуги надавалися між першим і другим туром президентських виборів в Україні. Тоді команда Володимира Зеленського категорично заперечувала існування такого контракту.

3 серпня президент сказав: «Я ніколи ніким не користувався. Мені не потрібне лобі, ви знаєте це прекрасно, яка довіра до мене у людей. Я ніколи не зустрічався ні з одним лобістом, ні з одним посередником, нікого про це не просив». Водночас він не виключив, що хтось міг замовляти послуги лобістів.

your ad here

У Зеленського заперечують, що США не погоджують зустріч з Трампом через Богдана

Переговори про візит президента України Володимира Зеленського до Сполучених Штатів Америки тривають, повідомив Офіс президента України у відповідь на запит Радіо Свобода.

В ОП заперечили інформацію видання «Ліга», яке написало, що американська сторона не погоджує зустріч Зеленського з президентом США Дональдом Трампом, поки Андрій Богдан залишається головою Офісу президента.

«Наразі триває переговорний процес з підготовки візиту президента України Володимира Зеленського до США на запрошення президента США Дональда Трампа. Інформація видання Liga.net не відповідає дійсності. Дата зустрічі буде повідомлена пізніше», – заявили в Офісі президента України у відповідь на запит Радіо Свобода.

Представники посольства США в Україні в коментарі Радіо Свобода зазначили, що позицію Вашингтона 27 липня висловив спеціальний представник Державного департаменту США з питань України Курт Волкер. Під час пресконференції в Києві він сказав, що запрошення Трампа залишається чинним, українській стороні не висували жодних умов.

На початку липня тодішній посол України в США Валерій Чалий називав дві можливі дати для поїздки Зеленського до США: або серпень (коли президент України відвідає тільки Вашингтон), або вересень (коли цей візит буде поєднаний із участю в дебатах на сесії Генеральної асамблеї ООН).

your ad here

Коломойський: Порошенко своє завдання виконав

Український бізнесмен Ігор Коломойський заявив, що п’ятий президент України Петро Порошенко впорався з основним завданням на посаді. Про це Коломойський сказав в інтерв’ю російському виданню «РБК».

«З основним завданням він впорався – врятував країну від вас. Він прийшов, Криму вже не було, Донбас уже був захоплений де-факто. Він зупинив агресію. Я можу критикувати його як хочете, але не перед вами. Ми всередині розберемося самі», – вказав бізнесмен.

Ігор Коломойський повернувся в Україну 16 травня після двох років добровільного перебування поза межами країни. Це сталося незадовго до інавгурації шостого президента України Володимира Зеленського.

Опоненти Зеленського стверджують, що той пов’язаний із Коломойським. Суперник Зеленського на виборах Петро Порошенко прямо називав його «маріонеткою Коломойського». Його прихильники звертали увагу на те, що шоу Зеленського «Вечірній квартал» і серіал «Слуга народу» виходять на телеканалі Коломойського «1+1», а в штабі Зеленського працював адвокат олігарха Андрій Богдан (нині є керівником офісу президента України). Сам Зеленський стверджував, що у нього тільки ділові стосунки з бізнесменом, а на його політичну діяльність Коломойський не впливає.

your ad here

САП спробувала відвести суддів у справі Труханова – після оголошення вироку

Прокурор Спеціалізованої антикорупційної прокуратури Валентин Мусіяка заявив відвід суддівській колегії, яка розглядала справу щодо міського голови Одеси Геннадія Труханова та інших посадових осіб. Їх обвинувачували у заволодінні коштами одеського міського бюджету на суму спочатку близько 200 мільйонів, а пізніше – близько сотні мільйонів гривень.

Колегія суддів під головуванням Сергія Черевка, куди також входили Віктор Корой і Дмитро Передерко, повністю виправдала Труханова та інших фігурантів – це рішення САП оскаржує в апеляції.

За словами Мусіяки, про відвід суддів обвинувачення вирішило заявити, оскільки у тексті вироку судді посилалися на документальні докази, що не були офіційно вивчені під час судового засідання.

«Якщо переглянути всі судові засідання, ви не знайдете, щоб прокурор долучав такі документи, як аналітична довідка детектива Гульмагомедова із додатком відповідних довідок із реєстру. Яким чином суд зміг проаналізувати ці документи із посиланням на дату їхнього створення, на те, хто їх створив і так далі, я не знаю. Яким чином суд зміг проаналізувати ось цей протокол огляду від 28 липня 2017 року в оригіналі, я не знаю. Висновок один – ці документи з’явилися в суду в позапроцесуальний спосіб», – заявив Мусіяка.

Клопотання про відвід суддів було заявлено під час судового засідання, яке зібрали за клопотанням Михайла Коротюка, адвоката фігурантів Петра Загодіренка і Ігоря Кравченка. Захисник просив закрити провадження стосовно юридичної особи ТОВ «Девелопмент Еліт» – компанія фігурує в кримінальному провадженні. Як пояснив Радіо Свобода сам Коротюк, документи, про які говорить прокурор, вивчалися в суді під час стадії дебатів. Він також заявив, що єдина причина заяви про відвід – намагання прокурора привернути увагу до судового засідання.

«Коли буде апеляційний перегляд справи, ці доводи вивчатимуться в суді. Тут немає що коментувати, оскільки це суб’єктивне уявлення прокурора. Вирок – це десь 400 сторінок, його треба вивчати, потім писати відповідь чи щось говорити. До кінця я його ще не вивчив. Якщо буде необхідність його вивчити – вивчимо, але мені здається, що доводи прокурора надумані», – додав обвинувачений Кравченко, який також є адвокатом.

Суд підтримав клопотання захисту і закрив провадження проти ТОВ «Девелопмент Еліт», попри протест прокурора і відмовився брати відвід за клопотанням обвинувачення. Згідно із 415-ю статтею кримінально-процесуального кодексу, якщо апеляційний суд визнає відвід на підставі обставин, які очевидно викликали сумнів у неупередженості судді, обґрунтованим – він може скасувати вирок і призначити новий розгляд у суді першої інстанції.

9 липня колегія суддів Малиновського районного суду Одеси під головуванням судді Сергія Черевка визнала одеського міського голову Геннадія Труханова невинуватим у заволодінні коштами одеського міського бюджету.

Вирок почали зачитувати 4 липня і закінчили 9 липня. Читання майже 400 сторінок неодноразово переривали через «фейкові» замінування будівлі суду. Також судді не визнали провину інших посадових осіб – заступника міського голови Павла Вугельмана, голову постійної комісії з комунальної власності Василя Шкрябая, директора муніципального департаменту комунальної власності Олексія Спектора, його заступника Володимира Радіонова, директора ТОВ «Девелопмент Еліт» Петра Загодіренка, директора ТОВ «Valton Group» Ігоря Кравченка та директора оціночної компанії «Брокбізнесконсалт» Галини Богданової.

Спеціальна антикорупційна прокуратура просила для них тюремні вироки із конфіскацією майна – від 7 до 12 років. Як стало відомо під час читання вироку, судді визнали неприпустимою частину речових доказів, в тому числі проведену експертами оцінку вартості будівель заводу «Краян». На цю експертизу спиралося обвинувачення, коли заявляло про завищену ціну придбання будівель.

За даними слідства, Одеська міська рада придбала будівлю, яка раніше входила до цілісного майнового комплексу заводу «Краян», за 185 мільйонів гривень у приватної структури, яка раніше заплатила за цей комплекс лише 11,5 мільйона гривень. Отримані від міської влади кошти фірма-продавець спробувала перерахувати компанії, як стверджують у прокуратурі, з ознаками фіктивності.

your ad here

‘He Died Easier Than the People He Killed’

Vicheika Kann and Reaksmey Hul in Phnom Penh, and Chenda Hong in Washington contributed to this report.

In his most recent photos, Nuon Chea looks like somebody’s grandfather, wearing big dark glasses that suggest a sensitivity to light possibly tied to other medical problems.

Not that long ago, he’d gone from tottering as he walked to using a wheelchair. There were whispers of liver problems and kidney troubles and whatever else happens as a human body passes through its ninth decade.

That longevity eluded some 1.7 million Cambodians who died between 1975 to 1979, as the Khmer Rouge tried, and failed, to turn Cambodia into a self-sufficient agrarian utopia. Nuon Chea, known as Brother No. 2, is widely believed to have been the mastermind behind the development of a Maoist society without money, religion or intellectuals envisioned by the regime’s founder, Pol Pot, who died in 1998. 

Nuon Chea was appealing his Nov. 16, 2018, conviction for genocide when he died on Sunday in Khmer Soviet Friendship Hospital in Phnom Penh. He had been in care since July 2. At age 93, he was serving a life sentence for a 2014 conviction for crimes against humanity. 

“He died easier than the people he killed,” said Sun Sitha, 58, a resident of Siem Reap who lost her father and three siblings to the Khmer Rouge. “He separated people from their families, and hurt them. He deserved to die.”

FILE: Khmer Rouge ‘Brother Number Two’ Nuon Chea attends a public hearing at the Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia, on the outskirts of Phnom Penh, October 19, 2011.

Silent as to actions

If Nuon Chea was the mastermind behind Cambodia’s genocide, the details died with him. He never spoke in court of how the Khmer Rouge executed their plan to achieve a new regime. He never admitted guilt. He maintained that the Khmer Rouge were nationalists, fighting Viet Nam, and the United States, which engaged “secret” bombings of Cambodia as it tracked the communist Viet Cong during the Vietnam War.

Cambodian Prime Minister Hun Sen is a former Khmer Rouge fighter who has been in power since 1985. Hun Sen, the increasingly authoritarian leader of the ruling Cambodian People’s Party, has spoken out against reopening investigations into that era.

Liv Sovanna, one of Noun Chea’s lawyers, said at a Sunday press conference in Phnom Penh after Nuon Chea’s death that his client was innocent because “when the defendant dies, the lawsuit is dissolved.” Thus, the verdict issued by the Extraordinary Chambers of the Courts in Cambodia (ECCC), the tribunal that tried Nuon Chea and other Khmer Rouge leaders, “has no effect any longer because, based on the presumption of innocence, Nuon Chea is innocent.”

The controversial ECCC convicted Khmer Rouge torture center chief, Kaing Guek Eav, also known as Comrade Duch in 2010 and found guilty Khmer Rouge leader Khieu Samphan in 2014. In 2018, just as with Nuon Chea, they were sentenced to life imprisonment for crimes against humanity and genocide. Two other top suspects — Ieng Sary and Ieng Thirith — died before their cases could be concluded.

Cambodia is a young country. Only about 10% of the population are, like Sun Sitha, in their 50s or older. Half its 16.5 million people are under the age of 22. If their parents survived the Khmer Rouge, they rarely speak of their experiences because many Cambodians believe that would transmit the suffering to their children. 

That means most Cambodians have no direct experience of the Khmer Rouge, who were known to execute teachers, doctors, ethnic Vietnamese, with pickaxes rather than spend money on bullets.

Cambodian former Khmer Rouge survivors, Soum Rithy, left, and Chum Mey, right, embrace each other after the verdicts were announced at the U.N.-backed war crimes tribunal in Phnom Penh, Cambodia, Thursday, Aug. 7, 2014.

Knows history

Yuth Kunthea, a 25-year-old resident of Siem Reap, does know about Noun Chea and the Khmer Rouge.

“I’m not sorry that he died because he caused the deaths of tens of thousands of people, he hurt people, and separated them from their family members,” she said, adding she learned about the regime in school. “We lost a lot of good Khmer people.”

The Khmer Rouge buried the bodies in mass graves, dubbed “killing fields,” like the one near Trung Bat, in northern Cambodia, where the Khmer Rouge maintained a prison and a crematorium.

Many of the remains were ground down to make fertilizer in an effort to meet quotas for the rice crop. Others, like those found by soil excavators in 2012, were buried intact with arms bound behind them or weighed down by rocks, according to the Documentation Center of Cambodia (DC-CAM). 

“No one can forget him,” said Lat Lon, a 73-year-old monk from Teputhyvong Temple, the site of a mass grave, in Siem Reap province. “We have no peace of mind. They tortured people, so he deserved to die. People should have peace of mind.”

According to Buddhist beliefs, even though Noun Chea and other Khmer Rouge leaders are dead, the souls of their victims and those who survived still do not have a peaceful mind. 

“How can they have peace of mind?” Lat Lon asked. “According to the Dharma, dead people still miss their family members.”

‘He died with sin’

Youk Chhang, the DC-CAM executive director in Phnom Penh and a survivor of the Khmer Rouge regime, told VOA Khmer by phone that Nuon Chea cannot escape his deeds in death despite the law’s presumption of innocence.

“He was born like all of us but he committed sins and he died with sin,” he said. 

Nuon Chea died without the dignity that comes with age, said Youk Chhang, and his death is drawing mixed reactions. 

“Some I asked immediately [after Nuon Chea died] said they are not happy because when he was alive, he was defiant about what he had done,” Youk Chhang said. “He did not … give a value of the history to the next generation.” Even after the verdict, “he was still defiant for what he did and he was responsible.”

Documentary filmmaker Thet Sambath interviewed Nuon Chea extensively in the late 1990s, and then co-produced the 2009 award-winning documentary “Enemies of the People,” about the Khmer Rouge leadership. Just after Nuon Chea’s death, Thet Sambath, who lives in Massachusetts, told VOA Khmer by phone that he was grateful to Nuon Chea for “giving me historical documents and secret stories about the Khmer Rouge,” he said. “It’s very lucky for Cambodian people” to have this information, he added.

your ad here

China Vows ‘Countermeasures’ If US Deploys Missiles in Asia-Pacific

China says it will take “countermeasures” if the United States deploys ground-based intermediate-range missiles in the Asia-Pacific region.  

Fu Cong, the director of the Foreign Ministry’s arms control division, told reporters Tuesday that Beijing “will not stand idly by” if Washington follows through on a pledge made last weekend by new Defense Secretary Mark Esper to deploy the missiles in the region “sooner rather than later,” preferably within months. 

He urged China’s neighbors, specifically Japan, South Korea and Australia, to “exercise prudence” by refusing to deploy the U.S. missiles, adding that it would serve those countries national security interests.  

Fu did not specify what countermeasures China would take, but said “everything is on the table.” 

Secretary Esper’s stated goal to deploy ground-based missiles in the region came after the Trump administration formally pulled the U.S. out of the 1987 Intermediate Nuclear Forces Treaty last week. The pact, reached with the former Soviet Union, bans ground-based nuclear and conventional ballistic missiles with a range between 500-5,000 kilometers. Washington said it withdrew from the INF because of continued violations by Moscow.  

Fu said China had no interest in taking part in trilateral talks with the United States and Russia due to the “huge gap” in the size of China’s nuclear arsenal compared to the other two nations.  

your ad here

US Farmers Suffer ‘Body Blow’ as China Slams Door on Farm Purchases

Chinese companies have stopped buying U.S. agricultural products, China’s Commerce Ministry said on Tuesday, a blow to U.S. farmers who have already seen their exports slashed by the more than year-old trade war.

China may impose additional tariffs on U.S. farm products bought shortly before the purchase ban took effect, China’s Commerce Ministry said. China also let the yuan weaken past the key 7-per-dollar level on Monday for the first time in more than a decade.

Before the trade war started, China bought $19.5 billion worth of farm goods in 2017, mainly soybeans, dairy, sorghum and pork. The trade war reduced those sales to $9.1 billion in 2018, according to the American Farm Bureau.

China’s Ministry of Commerce said in a statement it hoped the United States would keep its promises and create the “necessary conditions” for bilateral cooperation.

U.S. President Donald Trump said on Thursday that Beijing had not fulfilled a promise to buy large volumes of U.S. farm products and vowed to impose new tariffs on around $300 billion of Chinese goods, abruptly ending a truce in the Sino-U.S. trade war.

Earlier, China’s state broadcaster CCTV reported an official from China’s National Development and Reform Commission (NDRC) as saying Trump’s accusations were “groundless.”

China is the world’s top buyer of soybeans, the most valuable U.S. export crop. The Trump administration has announced plans to spend up to $28 billion compensating U.S. farmers, a key Trump constituency, for lost income from trade disputes.

American Farm Bureau Federation President Zippy Duvall called the announcement “a body blow to thousands of farmers and ranchers who are already struggling to get by.”

In this June 25, 2019, photo, farmer Matthew Keller walks through one of his pig barns near Kenyon, Minn. When the Trump administration announced a $12 billion aid package for farmers struggling under the financial strain of his trade.

The National Pork Producers Council said in an email it was important to end the trade war so pork producers could “more fully participate in a historic sales opportunity.”

Farmers can start applying for the next round of trade aid this month, but trade uncertainty makes long-term planning difficult.

“We’ve been thankful for the aid payments. They have helped but we’d rather have open markets because it creates stability in our financial sectors,” said Derek Sawyer, 39, a corn, soybean, wheat and cattle farm from McPherson, Kansas. “There’s just so much volatility right now because nobody knows the rules of the game and nobody knows how to look at things going forward.”

China is buying more soybeans from Brazil. Its overall need for soybeans used to feed livestock has fallen as African Swine Fever kills millions of pigs. U.S. meat exporters had hoped to take advantage of the disease to export more pork to China but 62% retaliatory tariffs have limited exports.

Overall, China has purchased about 14.3 million tons of last season’s soybean crop, the least in 11 years, and some 3.7 million tons still need to be shipped, according to U.S. data.

China bought 32.9 million tons of U.S. soybeans in 2017, before the trade war.

China applied a 25% tariff on soybeans in July of last year in response to U.S. tariffs on Chinese goods.

China is honoring agreements signed earlier to import U.S. soybeans, according to Cong Liang, secretary general of China’s NDRC, CCTV reported. The report said that 2.27 million tons of U.S. soybeans had been loaded and shipped to China in July, since Trump met Chinese President Xi Jinping in Osaka at the G20 summit at the end of June.

FILE – A grain salesman shows locally grown soybeans in Ohio, April 5, 2018.

China bought 130,000 tons of soybeans, 120,000 tons of sorghum, 60,000 tons of wheat, 40,000 tons of pork and products, and 25,000 tons of cotton from the United States between July 19 and Aug. 2, Cong said according to the report.

Weekly U.S. data on Aug. 1 confirmed the first new U.S. soybean sale to China since June, of 68,000 tons from the crop that will be harvested this fall. Additional sales through Aug. 1 could be recorded in the next U.S. government export sales report on Thursday.

Two million tons of U.S. soybeans destined for China will be loaded in August, followed by another 300,000 tons in September, Cong said.

However, the U.S. Department of Agriculture said on Monday less than 600,000 tons of soybeans were inspected for export to China the week ended Aug. 1, fewer than the previous week.

your ad here