Британський драматург звернувся до Сенцова в День ув’язненого письменника

У Міжнародний день ув’язненого письменника, який відзначається 15 листопада, британський драматург, кіносценарист та критик Том Стоппард написав листа ув’язненому в Росії українському колезі Олегу Сенцову, повідомляє PEN Ukraine.

«Я був у Нью-Йорку на репетиції вистави, в якій бізнесмен позбавляє журналіста своєї прихильності словами «Ти дописався до Сибіру!» Яка ж це проста метафора для англійського письменника! Кілька днів тому я повернувся додому і потрапив на фільм про твій судовий процес. Мені трохи ніяково писати тобі, зважаючи на моє краще становище. Але я мушу тобі написати», – вказав Стоппард.

«Дивлячись на тебе на екрані, я відчував, що спостерігаю за чоловіком, який піднявся над моральним рівнем системи, що притягнула його до суду. Я не забуду, як ти звернувся до суду – не лише сказані тобою слова, а й ту спокійну ввічливість, з якою ти постав перед машиною цинічної й каральної системи. Це не новий досвід для мене, я пам’ятаю, як це було 30, 40, 50 років тому. Для мене честь – написати тобі й висловити свою глибоку повагу», – заявив британський драматург.

Читайте також: Сестра Сенцова оприлюднила заповіт режисера

Українець Олег Сенцов засуджений у Росії на 20 років ув’язнення за звинуваченням у підготовці терактів в анексованому Криму. Режисер звинувачення відкидає. На знак протесту він голодував від 14 травня з вимогою звільнити всіх українців, яких Росія утримує за політичними мотивами. Сенцов припинив голодування 6 жовтня. Він назвав це «вимушеним заходом через загрозу насильницького годування».

З вимогою негайно звільнити Сенцова до Росії неодноразово зверталися міжнародні організації, західні уряди, митці й активісти в усьому світі.

Більше цікавих новин, які не потрапили на сайт, – у Telegram-каналі Радіо Свобода. Долучайтеся!

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Павло Гриб відмовився свідчити в російському суді

Утримуваний у Росії 20-річний громадянин України Павло Гриб 15 листопада відмовився свідчити в Північнокавказькому окружному військовому суді 

«Я не винен і не хочу давати жодних свідчень», – вказав Гриб.

23 липня суд зупинив розгляд справи після того, як з’ясувалося, що звинувачення ґрунтувалися на статті Кримінального кодексу, якої не існувало під час інкримінованого злочину. Прокуратура повернула справу до суду в жовтні після виправлення того, що російські ЗМІ назвали «процесуальною помилкою».

Павла Гриба обвинувачують у тероризмі, але він не визнає провину.

Гриб зник у серпні 2017 року в білоруському Гомелі, пізніше його знайшли в СІЗО у російському Краснодарі.

За словами родичів, у Павла Гриба портальна гіпертензія – синдром підвищеного тиску в системі ворітної вени, який супроводжується збільшенням селезінки, варикозним розширенням вен стравоходу й шлунка, асцитом, печінковою недостатністю.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

ТСК щодо вбивства Гандзюк у закритому режимі опитує силовиків і свідків

Тимчасова слідча комісія Верховної Ради на чолі з Бориславом Березою, яка паралельно із СБУ розслідує вбивство Катерини Гандзюк та напади на інших активістів, у закритому режимі опитує силовиків і свідків.

Депутати, які входять до комісії, проголосували 15 листопада за те, що пріоритетом їхньої роботи на найближчі дні буде розслідування нападів на активістів у Херсоні (справа Катерини Гандзюк), в Одесі (три напади на Сергія Стерненка та атаки на інших активістів), а також у Києві та області (граната, кинута до квартири Сергія Мазура), в Харкові та області та в Сєверодонецьку на Луганщині. Пропозиція про розслідування двох нападів у Тернополі набрала лише шість голосів.

Запрошені на засідання ТСК представники СБУ, ГПУ і МВС наголосили, що звітуватимуть перед депутатами лише в закритому режимі за умови, що кожний присутній дасть підписку про нерозголошення таємниці слідства. Про це, зокрема, заявив начальник головного слідчого управління СБУ Григорій Остафійчук.

Член ТСК Мустафа Найєм заявив, що не розкриє таємниці слідства, якщо нагадає прізвища осіб, яких активісти та частина медіа підозрюють в організації нападів у Херсоні, та на яких вказувала й Катерина Гандзюк.

Після відкритої для ЗМІ частини засідання ТСК у справі вбивства Катерини Гандзюк та нападів на інших активістів працює за зачиненими дверима, заслуховуючи представників СБУ, прокуратури і МВС.

Наступне засідання буде виїзним, 29–30 листопада в Херсоні депутати мають намір допитати представників місцевої влади, представників прокуратури і Нацполіції та решту свідків у справі вбивства Гандзюк.

Чиновниця Херсонської міської ради, активістка Катерина Гандзюк померла 4 листопада. Це сталося через три місяці після того, як її облили концентрованою сірчаною кислотою 31 липня. За даними медиків, у неї були опіки 40% шкіри і пошкодження очей. Її літаком доставили на лікування до Києва і надали охорону.

У цій справі затримали п’ятьох людей, зокрема й підозрюваного в організації злочину.

Після смерті активістки поліція перекваліфікувала її справу на «закінчене вбивство», і кримінальне провадження буде розслідуватися як «умисне вбивство з корисливих мотивів, вчинене з особливою жорстокістю, скоєне на замовлення, вчинене за попередньою змовою групою осіб». Відповідна стаття Кримінального кодексу передбачає за такі дії від 10 років позбавлення волі до довічного ув’язнення.

Більше цікавих новин, які не потрапили на сайт, – у Telegram-каналі Радіо Свобода. Долучайтеся!

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Sentient Office Buildings Adjust to Workers’ Personal Comfort and Well Being

Office workers often complain that the building is either too hot or too cold. Now, engineers and architects are working on creating “sentient buildings” that can cater to the personal needs and well being of each employee in the hopes of increasing productivity. VOA’S Elizabeth Lee has this report from Los Angeles.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Debut of China AI Anchor Stirs up Tech Race Debates

China’s state-run Xinhua News has debuted what it called the world’s first artificial intelligence (AI) anchor. But the novelty has generated more dislikes than likes online among Chinese netizens, with many calling the new virtual host “a news-reading device without a soul.”

Analysts say the latest creation has showcased China’s short-term progress in voice recognition, text mining and semantic analysis, but challenges remain ahead for its long-term ambition of becoming an AI superpower by 2030.

Nonhuman anchors

Collaborating with Chinese search engine Sogou, Xinhua introduced two AI anchors, one for English broadcasts and the other for Chinese, both of which are based on images of the agency’s real newscasters, Zhang Zhao and Qiu Hao respectively.

In its inaugural broadcast last week, the English-speaking anchor was more tech cheerleader than newshound, rattling off lines few anchors would be caught dead reading, such as: “the development of the media industry calls for continuous innovation and deep integration with the international advanced technologies.”

It also promised “to work tirelessly to keep you [audience] informed as texts will be typed into my system uninterrupted” 24/7 across multiple platforms simultaneously if necessary, according to the news agency.

No soul

Local audiences appear to be unimpressed, critiquing the news bots’ not so human touch and synthesized voices.

On Weibo, China’s Twitterlike microblogging platform, more than one user wrote that such anchors have “no soul,” in response to Xinhua’s announcement. And one user joked: “what if we have an AI [country] leader?” while another questioned what it stands for in terms of journalistic values by saying “What a nutcase. Fake news is on every day.”

Others pondered the implication AI news bots might have on employment and workers.

“It all comes down to production costs, which will determine if [we] lose jobs,” one Weibo user wrote. Some argued that only low-end labor-intensive jobs will be easily replaced by intelligent robots while others gloated about the possibility of employers utilizing an army of low-cost robots to make a fortune.

A simple use case

Industry experts said the digital anchor system is based on images of real people and possibly animated parts of their mouths and faces, with machine-learning technology recreating humanlike speech patterns and facial movements. It then uses a synthesized voice for the delivery of the news broadcast.

The creation showcases China’s progress in voice recognition, text mining and semantic analysis, all of which is covered by natural language processing, according to Liu Chien-chih, secretary-general of Asia IoT Alliance (AIOTA).

But that’s just one of many aspects of AI technologies, he wrote in an email to VOA.

Given the pace of experimental AI adoption by Chinese businesses, more user scenarios or designs of user interface can be anticipated in China, Liu added.

Chris Dong, director of China research at the market intelligence firm IDC, agreed the digital anchor is as simple as what he calls a “use case” for AI-powered services to attract commercials and audiences.

He said, in an email to VOA, that China has fast-tracked its big data advantage around consumers or internet of things (IoT) infrastructure to add commercial value.

Artificial Intelligence has also allowed China to accelerate its digital transformation across various industries or value chains, which are made smarter and more efficient, Dong added.

Far from a threat to the US

But both said China is far from a threat to challenge U.S. leadership on AI given its lack of an open market and respect for intellectual property rights (IPRs) as well as its lagging innovative competency on core AI technologies.

Earlier, Lee Kai-fu, a well-known venture capitalist who led Google before it pulled out of China, was quoted by news website Tech Crunch as saying that the United States may have created Artificial Intelligence, but China is taking the ball and running with it when it comes to one of the world’s most pivotal technology innovations.

Lee summed up four major drivers behind his observation that China is beating the United States in AI: abundant data, hungry entrepreneurs, growing AI expertise and massive government support and funding.

Beijing has set a goal to become an AI superpower by 2030, and to turn the sector into a $150 billion industry.

Yet, IDC’s Dong cast doubts on AI’s adoption rate and effectiveness in China’s traditional sectors. Some, such as the manufacturing sector, is worsening, he said.

He said China’s “state capitalism may have its short-term efficiency and gain, but over the longer-term, it is the open market that is fundamental to building an effective innovation ecosystem.”

The analyst urges China to open up and include multinational software and services to contribute to its digital economic transformation.

“China’s ‘Made-in-China 2025’ should go back to the original flavor … no longer Made and Controlled by Chinese, but more [of] an Open Platform of Made-in-China that both local and foreign players have a level-playing field,” he said.

In addition to a significant gap in core technologies, China’s failure to uphold IPRs will go against its future development of AI software, “which is often sold many-fold in the U.S. than in China as the Chinese tend to think intangible assets are free,” AIOTA’s Liu said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Речник УПЦ КП: дати проведення Об’єднавчого собору «по суті» немає

Речник Української православної церкви Київського патріархату архієпископ Євстратій (Зоря) заявляє, що остаточної дати проведення Об’єднавчого собору українських православних церков ще немає.

За його словами, на даний час триває обговорення, дату оголосять офіційно.

«Доки вона офіційно не оголошена – по суті дати немає. Так само, як проект Томосу був давно підготовлений, але документом він стане лише після офіційного ухвалення і поширення. Різні джерела, особливо засоби московської дезінформації в Україні, наполегливо поширюють чутки про дату Собору лише з однією метою: якщо з якихось причин саме в поширену ними дату Собор не відбудеться, бо процес підготовки ще триватиме – створити цунамі «зради»,– написав Зоря у себе у Facebook у ніч на 15 листопада.

Читайте також: Об’єднавчий собор обіцяють 22 листопада – протоієрей Коваленко

14 листопада в ефірі Радіо Свобода протоієрей, колишній прес-секретар предстоятеля УПЦ (МП) Георгій Коваленко заявив, що Об’єднавчий собор «обіцяють 22 листопада».

13 листопада президент України Петро Порошенко зустрівся з групою архієреїв Української православної церкви (Московського патріархату), які підтримують створення помісної української церкви. Скільки саме архієреїв прийшли на зустріч, невідомо, не вказувалися також їхні імена. Переговори проходили у закритому режимі.

На Об’єднавчому соборі керівники українських православних церков – УПЦ КП, УАПЦ і УПЦ (МП), – мають ухвалити рішення про об’єднання церкви й обрати її предстоятеля. Саме йому в майбутньому мають дати томос про автокефалію української православної церкви, рішення про що 11 жовтня ухвалив синод Вселенського патріархату (материнської структури всіх православних церков світу).

Росія і Російська православна церква виступають проти цього рішення.

Більше цікавих новин, які не потрапили на сайт, – у Telegram-каналі Радіо Свобода. Долучайтеся!​

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

US Lawmaker Says Facebook Cannot Be Trusted to Regulate Itself

Democratic U.S. Representative David Cicilline, expected to become the next chairman of House Judiciary Committee’s antitrust panel, said on Wednesday that Facebook cannot be trusted to regulate itself and Congress should take action.

Cicilline, citing a report in the New York Times on Facebook’s efforts to deal with a series of crises, said on Twitter: “This staggering report makes clear that @Facebook executives will always put their massive profits ahead of the interests of their customers.”

“It is long past time for us to take action,” he said. Facebook did not immediately respond to a request for comment.

Facebook Chief Executive Mark Zuckerberg said a year ago that the company would put its “community” before profit, and it has doubled its staff focused on safety and security issues since then. Spending also has increased on developing automated tools to catch propaganda and material that violates the company’s posting policies.

​Other initiatives have brought increased transparency about the administrators of pages and purchasers of ads on Facebook. Some critics, including lawmakers and users, still contend that Facebook’s bolstered systems and processes are prone to errors and that only laws will result in better performance. The New York Times said Zuckerberg and the company’s chief operating officer, Sheryl Sandberg, ignored warning signs that the social media company could be “exploited to disrupt elections, broadcast viral propaganda and inspire deadly campaigns of hate around the globe.” And when the warning signs became evident, they “sought to conceal them from public view.”

“We’ve known for some time that @Facebook chose to turn a blind eye to the spread of hate speech and Russian propaganda on its platform,” said Cicilline, who will likely take the reins of the subcommittee on regulatory reform, commercial and antitrust law when the new, Democratic-controlled Congress is seated in January.

“Now we know that once they knew the truth, top @Facebook executives did everything they could to hide it from the public by using a playbook of suppressing opposition and propagating conspiracy theories,” he said.

“Next January, Congress should get to work enacting new laws to hold concentrated economic power to account, address the corrupting influence of corporate money in our democracy, and restore the rights of Americans,” Cicilline said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!