Порошенко їде до США 24 вересня – розповість про розірвання договору з Росією

Президент України Петро Порошенко оголосив 21 вересня, що наступного понеділка, 24 вересня, вирушає до США, де візьме участь в роботі сесії Генеральної асамблеї ООН. Про це інформує офіційний сайт глави держави.

Порошенко повідомив про своє доручення, щоб нота України про припинення Договору про дружбу і співробітництво з Російською Федерацією була поширена як офіційний документ Генеральної асамблеї ООН для «того, щоб ні в кого не залишалося сумніву, що Україна остаточно відійшла від Радянської імперії і Російської імперії».

«За моїм дорученням сьогодні Міністерство закордонних справ України офіційно вручило Російській Федерації ноту про непродовження Договору про дружбу і співробітництво з Російською Федерацією. Бо те, що є зараз у нас – дружбою назвати точно язик не повертається… Це є незаконна анексія Криму, це є агресія проти суверенної і незалежної Української держави і українського народу з боку країни-агресора Російської Федерації», – сказав Президент Петро Порошенко під час вручення 10-мільйонного українського біометричного паспорту в центрі надання адміністративних послуг.

Київ надіслав Москві ноту про відмову від пролонгації договору про дружбу. Про це 21 вересня повідомив на брифінгу в Києві міністр закордонних справ України Павло Клімкін.

В Міністерстві закордонних справ Росії небажання України подовжувати договір назвали «антиросійським чадом» і «деструктивними кроками».

Читайте також: «Розірвання договору про дружбу з Росією. Які наслідки для України?​»

Договір про дружбу між Україною і Росією був підписаний 1997 року і нині є чинним. Він, серед іншого, передбачає, що сторони «поважають територіальну цілісність одна одної і підтверджують непорушність існуючих між ними кордонів», а також «будують відносини одна з одною на основі принципів взаємної поваги до суверенної рівності, непорушності кордонів, мирного врегулювання спорів, незастосування сили або загрози силою».

Документ був укладений на термін у десять років; у 2008 році його дію було автоматично продовжено. Щоб припинити дію договору, Україна має офіційно сповістити Росію не пізніше ніж за шість місяців до закінчення чергового десятирічного періоду – тобто до 30 вересня 2018 року.

Росія виступає різко проти нинішньої влади України, яка чинить опір російській гібридній агресії, і, за словами оглядачів і політологів, намагатиметься на майбутніх парламентських і президентських виборах в Україні привести до влади проросійські сили.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Народний депутат звернувся до Гройсмана через обшуки в «Буковелі»

Позафракційний народний депутат Верховної Ради Олександр Шевченко під час години питань до уряду звернувся до прем’єр-міністра Володимира Гройсмана з приводу ситуації на курорті «Буковель».

За його словами, там тривають обшуки Служби безпеки України.

«Зараз вже добу йдуть всі ці «бєспрєдєльні» дії. Людей не випускають взагалі з офісів. Прошу вас взяти на особистий контроль це питання. З іншого боку, хочу попросити вас поставити під особистий контроль розрахунки з усіма фірмами, які зробили роботи, з якими не проводиться рахунок по всій країні», – сказав він, звертаючись до Гройсмана.

Голова уряду на це відповів, що засуджує утиски приватного бізнесу, одна не має впливу на силове відомство.

Читайте також: «Суворий інвестиційний клімат: чому Україна не сприяє приходу до неї іноземного капіталу?​»

«Служба безпеки України не координується і не підпорядкована уряду України, і голова СБУ призначається українським парламентом. Я б радив вам звернутися до генерального прокурора України, я думаю, що Юрій Віталійович справедливо розбереться в цьому питанні і дасть абсолютно чітку відповідь, що відбулося, чому і як. Це моя порада. Але в цілому я вважаю, що будь-яких силових дій по відношенню до бізнесу бути не може», – заявив прем’єр.

20 вересня Олександр Шевченко в парламенті заявив про обшуки в офісах «Буковелю» і компанії з будівництва доріг «ПБС». Він пов’язав це зі своєю політичною діяльністю.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Суд в анексованому Криму 24 вересня розгляне апеляцію на вирок Балуху

Підконтрольний Кремлю Верховний суд Криму 24 вересня розгляне апеляційну скаргу захисту українського активіста Володимира Балуха на вирок Роздольненського районного суду, який засудив його до 5 років колонії загального режиму і штрафу.

Як повідомляє Кримська правозахисна група, початок засідання призначений на 15:00.

Читайте також: Балух напише заповіт на випадок смерті – Денісова

Володимир Балух продовжує безстрокове голодування, яке він оголосив 19 березня 2018 року на знак протесту проти переслідування. Суд в анексованому Криму засудив активіста до п’яти років позбавлення волі за сукупністю двох справ проти нього: за звинуваченням у зберіганні боєприпасів і побитті начальника ІТТ. Балух і його захист звинувачення відкидають.

Правозахисники наголошують, що причиною переслідування Балуха в анексованому Росією Криму стала його проукраїнська позиція.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Technology Enhances Food Delivery Experiences

Self-driving technology is making online shopping a more convenient, more cost-effective experience. One new startup in San Jose, California, is launching a fully driverless delivery service, which many predict is something customers will be seeing a lot more of in the future. Faiza Elmasry takes a look at how these driverless cars are making people’s lives easier, in this report narrated by Faith Lapidus.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Facebook to Drop On-site Support for Political Campaigns

Facebook Inc. said Thursday that it would no longer dispatch employees to the offices of political campaigns to offer support ahead of elections, as it did with U.S. President Donald Trump in the 2016 race.

The company and other major online ad sellers, including Alphabet Inc.’s Google and Twitter Inc., have long offered free dedicated assistance to strengthen relationships with top advertisers such as presidential campaigns.

Brad Parscale, who was Trump’s online ads chief in 2016, last year called on-site “embeds” from Facebook crucial to the candidate’s victory. Facebook has said that Democratic challenger Hillary Clinton was offered identical help, but she accepted a different level than Trump.

Google and Twitter did not immediately respond to requests to comment on whether they also would pull back support.

Facebook said it could offer assistance to more candidates globally by focusing on offering support through an online portal instead of in person. It said that political organizations still would be able to contact employees to

receive basic training on using Facebook or for assistance on getting ads approved.

Bloomberg first reported the new approach.

Shaping communications

Facebook, Twitter, and Google served as “quasi-digital consultants” to U.S. election campaigns in 2016, researchers from the University of North Carolina at Chapel Hill and University of Utah found in a paper published a year ago.

The companies helped campaigns navigate their services’ ad systems and “actively” shaped campaign communication by suggesting what types of messages to direct to whom, the researchers stated.

Facebook’s involvement with Trump’s campaign drew scrutiny from U.S. lawmakers after the company found its user data had separately been misused by political data firm Cambridge Analytica, which consulted for the Trump campaign. 

In written testimony to U.S. lawmakers in June, Facebook said its employees had not spotted any misuse “in the course of their interactions with Cambridge Analytica” during the election.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

NAFTA Deal Not Yet in Sight, Canada Stands Firm on Auto Tariffs

Canada and the United States showed scant sign on Thursday of closing a deal to revamp NAFTA, and Canadian officials made clear Washington needed to withdraw a threat of possible autos tariffs, sources said.

The administration of U.S. President Donald Trump wants to be able to agree on a text of the three-nation North American Free Trade Agreement by the end of September, but major differences remain.

“We discussed some tough issues today,” Canadian Foreign Minister Chrystia Freeland told reporters after meeting with U.S. Trade Representative Robert Lighthizer.

Freeland, who has visited Washington four weeks in a row to discuss NAFTA, gave no further details.

Market fears over the future of the 1994 pact, which underscores $1.2 trillion in trade, have been regularly hitting stocks in all three nations, whose economies are now highly integrated.

While multiple deadlines have passed during the more than year-long negotiations to renew NAFTA, pressure on Canada to agree to a deal is growing, partly to push it through the U.S. Congress before Mexico’s new government takes office on Dec. 1.

Canada says it does not feel bound by the latest deadline.

Asked whether time was running out, Freeland said her focus was getting a deal that was good for Canadians.

Trump came to power last year vowing to tear up NAFTA unless major changes were made to a pact he blames for the loss of U.S. manufacturing jobs.

Trump struck a side-deal on NAFTA with Mexico last month and has threatened to exclude Canada if necessary. He also said he might impose a 25 percent tariff on Canadian autos exports, which would badly hurt the economy.

​Jerry Dias, president of Unifor, Canada’s largest private-sector union, who was briefed on the talks by Canada’s negotiating team, said Ottawa insisted that the tariff threat be withdrawn.

“Why would Canada sign a trade agreement with the United States … and then have Donald Trump impose a 25 percent tariff on automobiles?” Dias told reporters.

“That for us is a deal breaker. It doesn’t make a stitch of sense. … We are a small nation, we’re not a stupid nation,” added Dias.

Freeland said she would return to Canada on Thursday ahead of a two-day meeting of female foreign ministers she is co-hosting in Montreal. Early next week she will be in New York for a United Nations session.

Ottawa is under pressure from some sectors to abandon its insistence that a bad NAFTA is worse than no NAFTA.

Jim Wilson, the trade minister of Ontario — Canada’s most populous province and heart of the country’s auto industry — met federal negotiators on Wednesday and tweeted on Thursday, “It is imperative that the feds reach a deal.”

The Globe and Mail newspaper on Thursday reported that U.S. negotiators want Ottawa to agree to capping its auto exports to the United States at 1.7 million vehicles a year, something that Canadian industry sources dismissed as unacceptable.

Separately, a Canadian source directly familiar with the negotiations said, “We have not discussed a cap.”

Reuters and other outlets reported in August that a side letter with Mexico would cap tariff-free or nearly duty-free Mexican imports to the United States at 2.4 million vehicles.

U.S. automakers privately question why the United States would seek to cap Canadian exports to the United States, given that companies are unlikely to expand production in Canada compared with lower-cost Mexico.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Analysts: Poor Economy, Unemployment Lure Tunisians to Extremism

Seven years after the Arab Spring, little has been done to address youth unemployment in Tunisia, a key factor in extremist groups’ ability to recruit marginalized youth, rights groups and experts warn.

“Someone who is marginalized with nothing to lose, no stability in life, no vision of the future, no hope for change, can become a very easy target for terrorist groups,” Amna Guellali, director of Human Rights Watch’s Tunisia office, told VOA.

The Arab Spring was ignited in Tunisia, in part because of deteriorating economic conditions. A frustrated street vendor set himself on fire outside a local municipal office in Sidi Bouzid to protest repeated harassment from authorities, who often confiscated his goods or fined him for selling without a permit. 

Although economic conditions that force people to eke out a living on society’s margins play a big role in the unrest, Guellali said that unemployment is the central issue in Tunisia.

 “Unemployment stands at 15 percent, rising to 36 percent for Tunisians under 24 years old. Unemployed youths with diplomas are 25 percent, according to the last statistic of 2017,” Guellali added.

The World Bank, which has been helping Tunisia in its development, has also warned that unemployment among young people is a serious issue that needs to be addressed.

Economic growth 

The World Bank says Tunisia has made progress in its transition to democracy and good governance practices, compared with other countries in the Middle East, but still grapples with growing its economy and providing economic opportunities. 

Tunisia’s economic growth in the post-Arab Spring era remains weak despite a modest increase in 2017. According to World Bank data, the economy grew by 1.9 percent in 2017 compared with 1.0 percent in 2016. Since the revolution, the economy has been growing by an average 1.5 percent annually, lower than previous years.

“Tunisian youth don’t see improvement; they actually see that the economic conditions have worsened more than the previous regime,” Darine El Hage, a regional program manager at the United States Institute of Peace (USIP), told VOA. 

El Hage added that the institute’s field research indicates that Tunisian youth are both frustrated and feel hopeless, with some appreciating the previous government of Zine al-Abidine Ben Ali for its relative stability. 

Mohamed Malouche, founder of the Tunisian American Young Professionals organization, agrees. He believes that ordinary Tunisians feel betrayed by the country’s politicians.

“The Tunisian public has been very patient, but they are not seeing that democracy is paying off. They all feel that they have been cheated by politicians,” Malouche said. 

Ripe for extremism

Terror groups such as the Islamic State group and al-Qaida have large numbers of Tunisians among their ranks and are active in various countries in the region.

Youssef Cherif, an independent Tunisian analyst, believes that when young people join militant groups, it is not due to ideological or religious preferences.

“Tunisian youth are trying to find a space where they can feel that they are important and feel a sense of identity and sense of belonging,” Cherif said.

Malouche agrees. “The lack of economic opportunities, the feeling of injustice and the lack of trust in the government institutions force Tunisian youth to take the extremism route,” he said. 

“Tunisia is becoming a fertile ground to extremism recruiters who are taking advantage of vulnerable young men by offering them money and promises,” he added.

Malouche said lack of political representation is also a factor.

“The Tunisian youth are not [seeing] themselves in the political process. They don’t feel that they are truly represented by the current people in power,” he said.

Root causes

Since the toppling of autocrat Ben Ali in 2011, nine Cabinets have been elected, none of which fully addressed high inflation and unemployment.

“The government has not addressed the root causes of the situation. They haven’t adopted comprehensive policies. They only adopted some cosmetic measures,” Human Rights Watch’s Guellali said.

The government is trying to encourage foreign investment, but continued instability has deterred investors, she said. 

Political division

Political differences between President Beji Caid Essebsi and Prime Minister Youssef Chahed further complicate efforts to bring about reforms.

In July, Essebsi urged the prime minister to step down, citing the country’s political and economic problems. Chahed ignored the call.

“A change of government will shake the confidence of Tunisia’s international partners … as economic data will begin to improve by the end of this year [2018],” Chahed told state news agency TAP, responding to the president’s call for his resignation.

The Tunisian government has taken a number of steps to try to address  inflation and unemployment, including efforts to strengthen small businesses in the country and exemption of foreign companies from taxation to encourage more foreign investment. But analysts, like USIP’s El Hage, believe that these solutions are at best easy fixes.

“There are some mobilizations at the level of the government. However, these mobilizations are short-lived and don’t reflect long-term and comprehensive economic reform policy,” El Hage said. 

Some of the information in this report came from Reuters.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!